Originario de la provincia de Kaffa, se dice que los esclavos comían estas cerezas para tener más energía.

El cafeto se originó probablemente en la provincia de Kaffa. 

Cuenta un relato que a un pastor de cabras etíope le asombró lo animadas que se ponían las cabras después de haber mascado cerezas rojas de café.  Lo que se sabe con más certeza es que los esclavos comían la suculenta parte carnosa de la cereza del café que se cultivaba en el Yemen del siglo XV y es probable que mucho antes también.

Los primeros establecimientos de servir café se abrieron en la Meca y se llamaban “kaveh kanes”. Se extendieron rápidamente por todo el mundo árabe y se convirtieron en sitios muy concurridos en los que se jugaba al ajedrez y se disfrutaba del canto, el baile y la música.  

Los árabes no exportaban granos fértiles de café, para que no se pudiese cultivar en ningún otro lugar.  Muchos fueron los intentos por llevar algunos cafetos o granos fértiles a otros lugares y fueron los holandeses, en 1616, que consiguieron llevar algunos a Holanda y allí los cultivaron en invernaderos.

Los holandeses empezaron a cultivar café en la India, y en 1699 lo llevaron a Java, Indonesia. Hoy Indonesia es el cuarto exportador de café del mundo.

Los comerciantes venecianos fueron los que primero llevaron el café a Europa en 1615. El primer establecimiento de café en Europa se abrió en Venecia en 1683, y fue el famosísimo Caffè Florian de la Plaza de San Marcos, que abrió sus puertas en 1720 y sigue aún hoy abierto al público.

Fue en el decenio de 1720 cuando el café se empezó a cultivar por primera vez en las Américas, aunque la primera referencia a que se tomaba café en Norteamérica data de 1668. Tanto la Bolsa de Nueva York como el Banco de Nueva York empezaron en establecimientos de café, en lo que es hoy el distrito financiero de Wall Street.

La propagación del cafeto en América Central y del Sur fue gracias a los holandeses en 1718. En 1730 los británicos llevaron el café a Jamaica, donde hoy en día se cultiva el café más famoso y caro del mundo, en las Blue Mountains. 1825 es también importante porque fue cuando se plantó café por primera vez en Hawai, que produce el único café estadounidense y uno de los mejores.

Además de su popularidad, todo el proceso, desde el cultivo a la comercialización del café proporciona trabajo a millones de personas en todo el mundo y significa parte sustancial de los ingresos de muchos países en desarrollo,para algunos casos más del 80%.  El café es un producto básico que se comercia en los principales mercados de materias primas y de futuros, muy en especial en Londres y en Nueva York. 

Como podemos ver, la expansión del cultivo del café, se transformó no solo en un nuevo descubrimiento de sabores, sino en el motor de la economía de varios países y ayudó al avance de millones de personas que han dedicado su vida a cosechar el fruto carnoso del cafeto.